Rencana Marshall dan Revitalisasi Pasca Perang Eropa

Rencana Marshall dan Revitalisasi Pasca Perang Eropa

Beberapa tahun setelah Marshall Plan diimplementasikan mendahului apa yang kemudian disebut "Zaman Keemasan" pertumbuhan ekonomi di Eropa Barat, terjadi kira-kira antara tahun 1950 dan 1973. Pertumbuhan PDB riil tahunan tingkat periode ini rata-rata 4. 6% dibandingkan dengan pertumbuhan tahunan 1. 4% dalam hampir empat dekade sebelum tahun 1950 dan pertumbuhan tahunan 2% dalam dua dekade setelah 1973. Meskipun tergoda untuk berpikir bahwa bantuan keuangan yang diberikan melalui Marshall Plan memberikan dorongan utama untuk pertumbuhan yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, orang tidak boleh mengabaikan cara-cara di mana Marshall Plan membantu memfasilitasi integrasi ekonomi dan kerjasama yang lebih besar antara ekonomi yang berbeda di seluruh Eropa Barat.

Perang Dunia II merenggut nyawa hampir 60 juta orang dan merupakan perang pertama di mana lebih banyak warga sipil daripada tentara terbunuh. Di atas semua ini, seluruh kota, kota, dan desa di benua Eropa hancur. Pelabuhan, jembatan, perkeretaapian, pabrik dan bengkel, serta panen dan hutan di seluruh Eropa, telah hancur akibat perang.

Perang itu sendiri sudah cukup buruk berdasarkan korban dan kehancuran yang baru saja disebutkan, namun ada efek tidak langsung yang bisa dirasakan lama setelah perang berakhir. Efek ini bisa sama dahsyatnya. Semua kerusakan yang disebabkan oleh perang tersebut berfungsi untuk melemahkan kapasitas produktif negara-negara Eropa yang menyebabkan banyak kekurangan input produktif penting termasuk batubara, kapas, dan minyak bumi, belum lagi kekurangan pangan. Memang, banyak orang Eropa terpaksa bertahan hidup dengan 1.000 kalori per hari atau kurang.

Kekurangan lain yang menjadi semakin relevan adalah U. S. dollar. Ketidakmampuan produktif setelah perang memaksa negara-negara Eropa mengimpor lebih banyak daripada yang mereka ekspor mengarah pada situasi di mana posisi perdagangan eksternal bersih mereka dengan U. S. negatif dan memburuk. Eropa telah menghabiskan cadangan sebesar $ 3 miliar pada pertengahan tahun 1947 dan menggunakan $ 2. 5 miliar di tahun 1947 saja. Tanpa pasokan dolar baru, tidak jelas bagaimana Eropa akan terus dapat membiayai ketidakseimbangan perdagangan ini. (Untuk membaca lebih lanjut, lihat:

Bagaimana Perang Dunia II mempengaruhi PDB Eropa? ) Dalam pidato yang dimulai di Harvard University pada bulan Juni 1947, Sekretaris Negara AS George C. Marshall menyadari bahwa kebutuhan mendesak Eropa berada di atas dan di luar kemampuannya saat ini untuk bayar untuk mereka Tanpa bantuan tambahan, Eropa menghadapi risiko situasi ekonomi yang mengerikan dengan cepat berubah menjadi ketidakstabilan sosial dan politik serupa dengan situasi yang terjadi setelah Perang Dunia I.

Harus diakui bahwa $ 12. 5 miliar bantuan Marshall Plan yang diberikan ke Eropa Barat antara tahun 1948 dan 1951 bukanlah yang pertama dari jenisnya setelah perang. Antara pertengahan tahun 1945 sampai akhir tahun 1947, U. S. telah mentransfer bantuan hingga $ 13 miliar ke Eropa. Apa yang membuat bantuan Marshall Plan berbeda adalah "syarat" yang ketat yang dengannya administrasi membuatnya bukan hanya paket bantuan keuangan, tapi juga program penyesuaian struktural.

Dengan momok komunisme yang menghantui Eropa pascaperang, U. S. memiliki niat yang sangat nyata untuk menciptakan sebanyak mungkin daerah seusai citranya sendiri. Persyaratan bantuan tersebut berarti bahwa U. S. mengarahkan pemerintah Eropa ke arah ekonomi yang lebih berorientasi pada pasar dibandingkan dengan yang diatur oleh perencanaan pusat. Reformasi Marshall Plan tidak hanya bertujuan membantu Eropa untuk mendapatkan kembali stabilitas keuangan dan ekonomi, namun melakukannya dengan cara yang memberi prioritas pada pasar untuk mengalokasikan barang dan sumber daya, serta memfasilitasi perdagangan yang lebih besar tidak hanya di Eropa tetapi juga dengan Seluruh dunia, terutama AS (Untuk membaca lebih lanjut, lihat:

Apa Perbedaan antara Ekonomi Pasar dan Ekonomi Komando?

) Untuk tujuan ini, Rencana Marshall memberlakukan relaksasi kontrol yang sebelumnya mencegah alokasi sumber daya pasar yang tepat. Liberalisasi perdagangan luar negeri dilakukan melalui penandatanganan perjanjian perdagangan bilateral antara negara penerima bantuan dan AS, dan juga melalui pembentukan Organisasi Kerjasama Ekonomi Eropa (OEEC) pada bulan April 1948 dan dengan keanggotaan di European Payment Union (EPU) di 1950. Kedua institusi ini mendorong kerjasama ekonomi yang lebih besar di Eropa Barat dengan membentuk kesepakatan perdagangan multilateral dan sistem penyelesaian pembayaran multilateral. Garis Bawah

Sementara Eropa Barat mengalami tingkat pertumbuhan yang belum pernah terjadi sebelumnya antara tahun 1950 dan 1973 seperti yang telah disebutkan sebelumnya, sulit untuk secara tepat menghitung berapa besar pertumbuhan tersebut merupakan akibat langsung dari bantuan Marshall Plan. Beberapa orang berpendapat bahwa jumlah bantuan terlalu sedikit untuk merangsang ekonomi Eropa ke tingkat yang signifikan, dan dalam hal apakah bantuan tersebut membantu dalam merekonstruksi infrastruktur yang rusak di Eropa, telah diakui bahwa sebagian besar rekonstruksi selesai pada saat itu. bantuan diberikan.

Tidak diragukan lagi ada kekurangan sumber daya yang parah, dan ketidakseimbangan perdagangan yang signifikan yang menguras cadangan emas dan dolar Eropa merupakan indikasi bahwa bantuan lebih lanjut kemungkinan merupakan kondisi yang diperlukan untuk pemulihan penuh, walaupun tidak cukup untuk menjelaskan tingkat pertumbuhan yang tinggi yang dialami untuk dua dekade berikutnya. Bantuan tersebut merupakan tonggak penting, namun yang lebih penting untuk pertumbuhan jangka panjang adalah reformasi Marshall Plan yang membentuk Eropa Barat yang lebih terintegrasi secara ekonomi dan kooperatif.