Kelebihan dan kekurangan energi surya

Pro dan kontra energi matahari

Dengan meningkatnya ancaman perubahan iklim akibat pelepasan emisi karbon yang berlebihan, banyak negara mencari cara untuk membersihkan alternatif energi pengganti bahan bakar fosil tradisional. Dari semua alternatif energi bersih, solar bisa dibilang paling mahal. Namun, setelah mempertimbangkan pro dan kontra seiring dengan penurunan 80% harga panel surya selama lima tahun terakhir, masa depan energi surya terlihat agak cerah.

Keuntungan dari energi matahari adalah bahwa ini adalah alternatif berkelanjutan untuk bahan bakar fosil. Sementara bahan bakar fosil memiliki tanggal kedaluwarsa yang mungkin cepat mendekati, matahari cenderung sekitar setidaknya beberapa miliar tahun. Selain itu, 73.000 terawat energi matahari bersinar di permukaan bumi setiap hari, yang 10.000 kali digunakan energi global setiap hari. Itu adalah pasokan yang sangat besar yang hanya menunggu teknologi yang bisa memanfaatkannya.

Dampak Lingkungan Rendah

Energi surya memiliki dampak yang berkurang secara substansial terhadap lingkungan dibandingkan dengan bahan bakar fosil. Emisi gas rumah kacanya tidak penting karena teknologi tidak memerlukan pembakaran bahan bakar. Juga, walaupun memusatkan tanaman panas matahari (CSP) secara relatif tidak efisien dalam penggunaan air mereka, tergantung pada jenis teknologi yang digunakan, teknologi yang tepat meningkatkan efisiensi secara signifikan sementara sel surya fotovoltaik (PV) tidak memerlukan air saat menghasilkan listrik.

Kelemahan satu lingkungan terhadap teknologi surya adalah bahwa ia mengandung banyak bahan berbahaya yang sama dengan elektronik. Seiring matahari menjadi energi yang lebih populer, masalah membuang limbah berbahaya menjadi tantangan tambahan. Namun, dengan asumsi tantangan pembuangan yang tepat terpenuhi, berkurangnya emisi gas rumah kaca yang ditawarkan energi matahari menjadikannya alternatif yang menarik untuk bahan bakar fosil.

Kemandirian Energi

Karena matahari bersinar di seluruh dunia, ini membuat setiap negara menjadi produsen energi potensial, sehingga memungkinkan kemandirian dan keamanan energi yang lebih besar. Energi surya tidak hanya berjanji untuk membawa keamanan dan kemandirian di tingkat nasional; panel surya dapat dipasang di rumah individu, memberikan tenaga yang tidak bergantung pada koneksi ke jaringan listrik yang lebih besar.

Kontra

Intermittency

Salah satu masalah terbesar yang dihadapi oleh teknologi energi surya adalah bahwa energi hanya dihasilkan saat matahari bersinar. Itu berarti malam hari dan mendung bisa mengganggu pasokan. Kekurangan yang diakibatkan oleh gangguan ini tidak akan menjadi masalah jika ada cara murah untuk menyimpan energi karena periode yang sangat cerah sebenarnya dapat menghasilkan kelebihan kapasitas.Faktanya, Jerman - pemimpin teknologi energi surya - sekarang fokus untuk mengembangkan penyimpanan energi yang memadai untuk menangani masalah ini.

Penggunaan Lahan

Perhatian lainnya adalah bahwa energi matahari dapat menghasilkan sejumlah besar lahan dan menyebabkan degradasi lahan atau hilangnya habitat satwa liar. Sementara sistem PV surya dapat diperbaiki pada struktur yang sudah ada, sistem PV skala utilitas yang lebih besar mungkin memerlukan hingga 3. 5 sampai 10 hektar per megawatt dan fasilitas CSP memerlukan antara 4 sampai 16. 5 hektar per megawatt. Namun, dampaknya dapat dikurangi dengan menempatkan fasilitas di daerah berkualitas rendah atau di sepanjang koridor transportasi dan transmisi yang ada.

Kelangkaan Bahan

Beberapa teknologi surya memerlukan bahan langka dalam produksinya. Ini, bagaimanapun, terutama merupakan masalah bagi teknologi PV daripada teknologi CSP. Selain itu, tidak banyak kekurangan cadangan yang diketahui karena ketidakmampuan produksi saat ini untuk memenuhi permintaan masa depan: banyak bahan langka adalah hasil sampingan dari proses lain daripada fokus usaha penambangan yang ditargetkan. Bahan daur ulang PV dan kemajuan dalam nanoteknologi yang meningkatkan efisiensi sel surya dapat membantu meningkatkan pasokan, namun mungkin menemukan bahan pengganti yang ada dalam kelimpahan yang lebih besar dapat berperan.

The Bottom Line

Sementara teknologi energi surya memiliki beberapa kelemahan yang membuatnya agak mahal di pasar tertentu, maka menjadi alternatif yang semakin kompetitif untuk biaya bahan bakar fosil. Kontra yang menambah biaya energi matahari dapat diabaikan karena kemajuan teknologi lebih lanjut yang meningkatkan efisiensi dan kapasitas penyimpanan. Mengingat potensi keuntungan yang sangat besar untuk memanfaatkan cahaya dan panas matahari, mungkin perlu meningkatkan insentif untuk melanjutkan pengembangan energi matahari.