Quinoa Quandary for Bolivian Farmers

Quinoa, yang sebagian besar tidak dikenal oleh konsumen Amerika sampai baru-baru ini, telah memperoleh status makanan kesehatan dalam beberapa tahun terakhir. Seiring dengan semakin populernya, ada beberapa kekhawatiran bahwa meningkatnya permintaan untuk apa yang disebut gandum, yang sebenarnya merupakan benih, telah mempengaruhi penghidupan petani Bolivia. Publisitas semacam ini telah menciptakan alasan untuk berhenti sejenak karena beberapa konsumen bertanya-tanya apakah mereka harus terus mengambil bagian dari "makanan super" ini. Isu yang terlibat tidak begitu hitam dan putih, namun.

Popularitas Quinoa memiliki kandungan protein tinggi dan jumlah kalori rendah, serta bebas gluten, sehingga mendorong popularitasnya di antara kesehatan, vegan, dan vegetarian. Hal ini dapat dengan mudah dimasukkan ke dalam salad untuk menyediakan makanan bergizi. Meskipun quinoa telah diimpor ke Amerika Serikat sejak tahun 1980an, permintaan akan makanan ini benar-benar lepas landas pada tahun 2007 ketika U. S. mengimpor lebih dari tujuh juta pon quinoa. Pada 2012, impor tahunan U. S. telah melampaui level 55 juta pound. Ketersediaannya di toko bahan makanan organik seperti Whole Foods Market, Inc. (WFM) dan Trader Joe's adalah tanda lain dari penerimaan yang meningkat dengan konsumen Amerika.

Akibat meningkatnya permintaan global, harga quinoa juga naik. Setelah berlama-lama di sekitar level $ 500 per metrik ton selama bertahun-tahun, harga lebih dari dua kali lipat menjadi sekitar $ 1, 300 per metrik ton pada tahun 2010, bahkan menyentuh $ 8.000 pada tahun 2014 sebelum jatuh. Perserikatan Bangsa-Bangsa bahkan mengumumkan bahwa 2013 akan menjadi "tahun internasional quinoa" dalam upaya untuk mendorong kesadaran akan gandum ini.

Mengubah Pola Budidaya Bolivia

Meskipun negara lain, termasuk Amerika Serikat dan Kanada, telah mengembangkan quinoa di berbagai waktu, gandum terutama terkait dengan Bolivia, di mana ia berasal. Penduduk asli Bolivia telah mengolah gandum ini di dataran tinggi Altiplano selama ratusan tahun. Dalam metode penanaman tradisional, petani Bolivia akan menanam quinoa di lahan bertingkat di sisi perbukitan. Mereka akan membiarkan lahan itu beristirahat sejenak sebelum menanam tanaman baru, sehingga tanah pulih vitalitasnya.

Pada tahun 1970an, pola ini berubah saat orang-orang Bolivia mendapatkan traktor sebagai hasil bantuan U. S.. Mengingat traktor tidak bisa digunakan di lereng bukit, petani Bolivia memindahkan budidaya gandum ke daerah datar yang sebelumnya merupakan lahan penggembalaan dari llamas. Tanah yang rata ini mengandung lebih sedikit nutrisi. Pupuk llama, sumber nutrisi lain, juga tidak tersedia dan biayanya meningkat, karena lahan penggembalaan llama telah diambil alih oleh quinoa. Dan petani tidak tertarik untuk membiarkan lahan tetap tidak berfungsi sementara ia mendapatkan kembali vitalitasnya sebelum menanam tanaman baru.

Meningkatnya Persaingan Dari Peru

Petani Bolivia tradisional juga menghadapi persaingan dari agribisnis Peru yang lebih modern yang mencoba mendapatkan pangsa pasar quinoa global yang menguntungkan. Orang-orang Peru telah menaikkan produksi, berkat penggunaan pupuk sintetis dan pestisida. Mereka memproduksi dengan biaya lebih rendah daripada orang Bolivia dan juga memanen benih dua kali setahun. Hal ini telah menciptakan lebih banyak pasokan dan memotong harga yang diperoleh petani Bolivia untuk kuinoa mereka. Untuk mengatasi efek ini, orang Bolivia mencoba menyoroti sifat organik quinoa mereka sendiri.

Dengan mempertimbangkan tingginya harga yang diperintahkan quinoa di pasar global, beberapa petani Bolivia bahkan mengurangi konsumsi benih mereka untuk menjual lebih banyak dari itu. Dengan demikian, ironisnya, petani dari apa yang disebut superfood dan keluarga mereka mungkin saja kekurangan gizi karena mengkonsumsi quinoa tradisional mereka merupakan biaya kesempatan bagi mereka. Jadi, mereka membeli bahan makanan lain yang lebih murah daripada makan quinoa.

Garis Bawah

Tidak diragukan lagi, permintaan global yang terus meningkat untuk quinoa memiliki dampak besar pada petani Bolivia dan cara hidup mereka. Meningkatnya permintaan global akan quinoa telah mempengaruhi pola tradisional budidaya quinoa di Bolivia dan menarik persaingan dari agribisnis Peru. Petani Bolivia juga mengurangi konsumsi quinoa mereka sendiri untuk memenuhi permintaan global. Namun, pada akhirnya, permintaan global memberi para pemburu Bolivia ini sebagai sumber pendapatan utama yang seharusnya tidak mereka miliki dan terserah pada mereka apa yang mereka dapatkan darinya.