Silicon Valley Startups Terbang ke Luar Angkasa

Silicon Valley Startups Terbang ke Luar Angkasa | Investners

Sampai saat ini, eksplorasi luar angkasa telah menjadi petualangan mahal yang dibatasi pada instansi pemerintah dengan anggaran besar. Sulit bagi pemain swasta dan startups untuk memasuki bisnis karena biaya dan peraturan yang terkait dengan industri antariksa. Kini, sekelompok startup Silicon Valley telah mengubah dinamika bisnis industri ini. Seiring turunnya biaya komponen dan pemerintah menghapus birokrasi, uang mengalir ke industri ini.

Menurut perusahaan riset CB Insights, investor telah membajak sekitar $ 1. 17 miliar di 21 perusahaan startups dalam beberapa tahun terakhir. Yang pasti, startups ini tidak meluncurkan misi antariksa berawak atau membangun stasiun antariksa. Sebaliknya, mereka bekerja di daerah industri antariksa yang relatif kurang glamor namun sama-sama menguntungkan, seperti pencitraan bumi dan komponen satelit. (Lihat juga "5 Inovasi Menakjubkan yang Mempengaruhi Kehidupan Kita.")

Berikut adalah tiga pertanyaan yang memberi petunjuk primer tentang usaha Silicon Valley untuk mengganggu industri antariksa.

1. Mengapa Lembah Silikon Tertarik Ruang Angkasa?

Aspirasi ruang Silicon Valley berakar pada kenyataan bisnis. Cukup sederhana, industri ini adalah pasar yang hebat untuk berada di saat ini. Sebagai contoh, industri pencitraan bumi, di mana satelit digunakan untuk memotret bumi, siap menjadi industri senilai $ 17 miliar pada tahun 2021. Pada tahun 2013, industri ruang angkasa keseluruhan, yang mencakup komersial (seperti infrastruktur dan layanan) juga Sebagai kegiatan yang berhubungan dengan pemerintah, tumbuh sebesar 4% menjadi $ 314. 7 miliar menurut sebuah laporan oleh kelompok nirlaba Space Foundation.

Yang lebih menarik lagi, aktivitas komersial yang berkaitan dengan ruang menyumbang 76% dari keseluruhan industri. Industri produk dan jasa ruang komersial menyumbang 39% pai keseluruhan, dan industri jasa dan infrastruktur komersial bertanggung jawab atas 37% dari total saham. Sebagai perbandingan, belanja pemerintah turun sebesar 1. 7% di tahun 2012.

Peningkatan investasi sejajar dengan penurunan harga yang sesuai. Biaya komponen yang digunakan dalam misi luar angkasa telah turun drastis belakangan ini karena meningkatnya permintaan. Bagian dari meningkatnya permintaan berasal dari produsen smartphone. Percaya atau tidak, smartphone menggunakan banyak teknologi yang sama seperti elektronik yang mendukung industri antariksa. Misalnya, beberapa startup di industri satelit menggunakan chip x86, yang juga digunakan di ponsel. Beberapa satelit juga menggunakan sensor smartphone untuk menjaga suhu dan mengaktifkan fungsi tertentu. Selain itu, kemajuan pesat dalam elektronik telah membuat beberapa komponen komersial cukup kuat untuk beroperasi dalam kondisi ekstrim ruang.(Lihat juga "Apa Jenis Utama Keripik yang Diproduksi oleh Perusahaan Semikonduktor?")

2. Apa Beberapa Awal Silicon Valley yang Menarik Mengacaukan Industri Antariksa?

Yang tertua dari kelompok ini adalah DigitalGlobe Inc (DGI), yang dimulai pada tahun 1992 dan memiliki banyak pelanggan high profile mulai dari Google (perusahaan menggunakan gambarnya untuk Google Earth) ke NASA. Teknologi pencitraan bumi startup diaktifkan oleh satelit mahal dan dikalibrasi halus yang memberikan resolusi bumi yang menakjubkan. SpaceX, yang CEO Elon Musk (yang juga menjalankan Tesla Motors Inc (TSLA TSLATesla Inc301.45-0 44% Dibuat dengan Highstock 4. 2. 6 )), adalah yang paling baik- ruang startup yang diketahui

Ada pemain lain dalam keributan juga. Planet Labs, sebuah startup berbasis San Francisco, membuat satelit berbentuk roti di sebagian kecil dari biaya NASA. Startup tersebut telah menerima dana sebesar $ 93 juta dan meluncurkan 36 merpati (seperti yang mengacu pada satelitnya) untuk memotret bumi. Satelit bergerak mengelilingi bumi dengan orbit melingkar. Skybox Imaging, yang diakuisisi oleh perusahaan Google Alphabet Inc. GOOGAlphabet Inc1, 030. 30 + 0. 43%

Dibuat dengan Highstock 4. 2. 6 ) tahun lalu, membuat kulkas asrama -ukuran satelit. Mereka menghabiskan biaya lebih dari satelit Planet Labs tapi juga memberikan resolusi gambar yang lebih baik. Moon Express berencana untuk mendaratkan pendarat bulan bulan 2016 atau 2017 untuk menambang permukaan satelit untuk logam tanah langka dan berharga. Startup tersebut telah menguji prototipe pendaratnya. Untuk ini, Moon Express telah memenangkan lebih dari $ 500.000 di bawah Program Demonstrasi Data Lunar Inovatif NASA dan $ 1. 25 juta sebagai bagian dari kompetisi Google Lunar Xprize. Industri Deep Space memiliki rencana untuk menambang asteroid untuk logam langka dan berharga. Untuk melakukan ini, perusahaan ingin melakukan perjalanan jarak jauh lebih layak dilakukan oleh suku cadang atau propelan 3D di ruang angkasa. Untuk mengumpulkan dana untuk misi tersebut, startup saat ini kontrak untuk membangun roket.

3. Apakah ada sesuatu yang lain yang harus saya ketahui tentang startup ini?

Kebanyakan pencitraan pencitraan bumi menghasilkan uang dengan menjual citra untuk tujuan komersial. Misalnya, pengecer, seperti Walmart dan Home Depot dapat menggunakan gambar dari tempat parkir superstore untuk menghitung dan memaksimalkan lalu lintas toko ritel mereka. Namun, aktivis privasi prihatin dengan tingkat resolusi pada kamera digital pencitraan bumi. Menurut peraturan pemerintah U. S., citra satelit dengan resolusi lebih dari 50 cms tidak dapat digunakan untuk tujuan komersial tanpa izin. Startups mengklaim gambar mereka memiliki resolusi tiga sampai lima meter.

Ada juga masalah dengan kualitas gambar. Karena mereka menggunakan barang elektronik komersial untuk menurunkan biaya, pencitraan pencitraan bumi baru menghasilkan gambar berkualitas rendah. Ini berarti utilitas mereka terbatas, bahkan saat mereka mengacaukan atmosfer bumi dengan satelit dengan berbagai ukuran dan jenis.

Akhirnya, ada masalah kelangsungan hidup yang selalu ada.Seperti ledakan SpaceX awal tahun ini menunjukkan, tidak ada jaminan untuk sukses. Namun, mengingat biaya, pengalaman, dan sumber daya yang terlibat dalam misi semacam itu, biaya untuk kegagalan sangat besar. Sangat mungkin bahwa beberapa pemula akan jatuh di pinggir jalan sebelum mencicipi kesuksesan.

The Bottom Line

Kegembiraan di sekitar ruang startups mulai mengumpulkan kecepatan di Silicon Valley. Penggemar ruang angkasa harus menanti perkembangan yang lebih mudah karena arus uang menuju startup luar angkasa.